Ascendance公司设想了一种低排放的混合动力VTOL空中出租飞机
2021-02-16 18:00
 

  由于电池技术拖后腿导致现在整个电动VTOL领域是建立在信仰基础上的,大批研究人员在下一代电池技术上孜孜不倦地研究,将实现巨大的能量密度突破,或者至少要证明氢燃料电池动力系统将被证明在航空环境下是安全、可靠和实用的。
 
  这两种情况似乎都有可能,而现在市场上还没有一种动力系统能够让这些能量密集型的垂直升降出租飞机在空中飞行足够长的时间,从而在商业意义上实用。
 
  法国的Ascendance公司看到了一个实现中间步骤的机会。该公司由四名前空中客车公司的员工创立,他们曾参与过开创性的E-Fan项目,早在2015年,E-Fan就成为第一架穿越英吉利海峡的电动飞机。现在,该团队正在进行一项混合动力计划,以便在电池和氢气家伙取得突破之前,就能让长距离、低排放的VTOL飞行成为现实。
 
  该公司的第一个项目是上图所示的Atea飞机。虽然很多eVTOL的设计都使用了机翼,但没有一个像这架飞机一样看起来接近标准的小型飞机。机身、前进的螺旋桨和T形尾翼看起来完全是令人感到熟悉的、可以实现的,而不是像一些竞争者的方案那样科幻。很明显,它的设计是为了在简易跑道上舒适起降。
 
  当进行VTOL操作时,它靠三个中型五叶风扇垂直上升,每个机翼上有一个,还有一个直接穿过机身前部的管道。有趣的是,这些道具似乎没有中央枢纽。相反,中间是空的,叶片是从每个风扇的外圆周上驱动的,这令它看起来相当整洁,并允许风扇整齐地安装在机翼上的孔中,但这似乎是一种机械效率低下的螺旋桨运行方式,因为电机需要在外缘比在中间更快地旋转以产生推力。
 
  在飞机的前部,有一个普通的螺旋桨,用于高效的水平飞行。倾斜旋翼相对复杂,像这种静态旋翼就很简单。简单就意味着便宜,由于Ascendance不会单纯依靠电池,所以效率就变得不那么重要了。
 
  关于动力系统的细节目前还没有公布,据推测,可能会内置一个中小型的电池以应对VTOL作业的高功率和高能量要求,机上还需要有一个高效的汽油动力增程发电机。
 
 
  在今年的Mobility Shaker活动中,Ascendance公司的Jean-Christophe Lambert在演讲中声称,与直升机相比,这种混合动力系统将减少50%-80%的排放。该公司现阶段还没有对续航里程做出任何宣布,但指出现在化石燃料单位重量储存的能量是目前锂电池的50倍左右。
 
  因此,虽然这不是我们都希望的全电动未来,但这仍然是一个积极的步骤,它可以在未来10年内带来显著的碳减排,同时让这些下一代VTOL空中出租飞机拥有适当的城市间续航数据,并在每个站点间快速加油/充电。而Ascendance和其他所有人一样,也在期待着纯电池电动系统或氢电系统有朝一日能够做到这一点。
 
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